viernes, 14 de enero de 2011

Universities in the Future

Anne Grocock

A stated aim of the UK Government is to have 50% of young people going to university by 2010. We can all agree that a good education is the grounding required by every young man or woman who aspires to make a mark in life. But do the existing universities provide what good students want, and do they offer preparation for an increasingly complex and varied pattern of work?
A great expansion of universities in the UK came about in the 1960s. Before that time only a very small proportion of young men and women went to university. Then in the 1990s we had the abolition of the binary line and the former polytechnics became universities. We now have in excess of 100 universities providing a wide variety of courses both academic and vocational. But the question is increasingly heard: what are universities for? One recent investigation showed that students reading media studies had a substantially better chance of getting a job than those in more traditional subjects. An argument has ensued between those who say that a university education is a means to getting a good job and those who regard academic study (training the mind) as an end in itself. Until the era of Margaret Thatcher the second view held sway in government and the Civil Service, many of those who achieved high office having a background in the classics.
Universities are going through troubled times. They are all under pressure to provide more and better education for an increasing number of students at a lower cost per head. There is then the vexed question of teaching and research. Should some universities concentrate entirely on teaching and leave research to the better equipped and better funded? Is there a case for encouraging certain universities to become centres of excellence in research, concentrating on the graduate rather than undergraduate school as some do in the American system? There is no doubt in my mind that the best type of university is one which combines both teaching and research and that the best tutors are characterized by an excellent overall understanding of their subject together with involvement in front-line research. For all academics life has become more difficult with the Research Assessment Exercise, and those who might formerly have abandoned research in favour of teaching dare not do so for fear of being judged unproductive. The tendency to measure everything also reaches out to the Teaching Assessment Exercise, with its periodic judgments on the quality and added value of university teaching.
This all leads one to ask whether the university of the future, with all the electronic communication methods at its disposal, will be able to uphold the values of the more traditional universities. How universities will look in 25 years is the subject ofUniversities in the Future1. The UK Foresight Programme, managed by the Office of Science and Technology in the Department of Trade and Industry, is about developing visions. Its brief for this publication was ‘State your vision for higher education at the end of the next 25 years’. The volume, edited by Professor Michael Thorne from the Open University, contains contributions from a range of academics, businessmen and strategic and economic advisers from the UK, North America and Australia. The background to the views on higher education for the next 25 years is the long-term future of universities as currently structured and the commercially oriented developments taking place in higher education in the United States. The development of the Internet, distance learning and globalization will affect the structure of the university of the future. Face-to-face teaching will survive, but perhaps closer to where individuals live rather than in a residential university. Distance learning may be an add-on or comprise the whole course. Academic terms will probably disappear and students will start their courses when and where they wish, sometimes only taking one part of them. Failure in an examination will be an incitement to try again.
An increasing commercial input into universities will bring about many changes and by 2025 we can expect some corporations to be awarding degrees. Partnerships will flourish—for example, between publishers and universities—and there will be more collaboration with industry for research purposes. With the end of the residential university and the capability of telematic learning, the opportunity exists to create mega-universities. These will have more than 100 000 students and the resultant economies in faculty time will strengthen the likelihood of institutional survival.
For the students, access to these new universities will probably be through call centres that match people to places according to their aspirations and qualifications. Universities will, and already have begun to, move away from teaching to learning and the ‘me’ university will develop, putting the student first and providing a lifelong learning network. Education will be competency-based, and the experience of the Western Governors' University (as described by Max Farbman) shows how collaboration between 19 states and territories in the USA has increased access to higher education. WGU is a virtual university where students can gain access to credits and competency-based degrees through the website.
So what will the universities of 2025 look like? Will they all look the same? There are several possible options. First of all, do nothing. Universities that adopt this strategy will probably disappear. Next, development of the virtual universities (for example, a middle-Asia web university) could provide education at low cost to the student. Another low-cost type of university would abandon all courses that could not be run at a profit or that would not register in the top one or two of the market share. These would remain campus-based but would concentrate on providing a guaranteed quality of outcome for the student. A fourth alternative might be for the best universities to set up branch campuses—for example, Harvard in Australia or Oxford in Japan. Finally, there could be the World School University, which would be specialized, perhaps starting out as a faculty, with a rich endowment to support a strong research programme. It would have a physical base but multiple outlets teaching all over the world, linked by a strong communications network.
In 2025 employment will possibly be less secure and students will be looking for higher education that allows flexible study and lifelong learning. Most of the educational information will be held electronically, and the learning media will include the Internet, interactive educational software and electronic communication between student and teacher. Print on paper, though surviving, will not be the major part of the information base. Lecturers will need to change their ways and develop teamworking to include other professionals in, for example, software development and even project management. This teamworking will provide a critical analysis of the learning materials at each stage. Quality assurance will become even more demanding than at present. Continuous assessment of the learning process will be the norm and accreditation degrees will be based on competencies. Increasingly, degrees will be self-accredited.
Where will the money come from? For students attending a web-based university, the cost should be less, especially if they are working from home. However, the resources to provide all the new media and new learning will have to come from somewhere. Partnerships with employers, such as regional development agencies or commercial companies, will become commonplace. Many universities will find themselves in partnership with large corporations that sponsor their activities. With the development of information and communication technologies the scope of the mega-universities will increase and become more international. What does this all mean for medical education? Will students learn adequately from web-based courses that offer scant face-to-face contact with teachers? Some medical schools already offer remote teaching and perhaps the Open University will become a major provider. What new techniques of teaching and learning will be required to produce the doctors of the next generation? This is indeed food for thought. With limited resources many universities have hit on the idea of becoming more specialized, particularly in disciplines where research equipment is expensive. The Institute of Molecular Medicine in Oxford has shown how bringing together experts, even if only briefly, can improve cross fertilization between related disciplines. But this trend can be taken too far and it is heartening to see new medical schools being set up in universities with no tradition in medical education. The two cultures of C P Snow still exist and we should think very hard before abandoning the mixture of arts and sciences.
The man from the eighteenth century coming to visit us today would see astonishing changes in transport, communication and medicine. But he would immediately recognize the teaching methods. How students learn today is how they learnt more or less 200 years ago. As Universities in the Future amply shows, the time is ripe for a step-change in our learning society.
1. Thorne M, ed. Universities in the Future (Office of Science and Technology Foresight Programme). London: Department of Trade and Industry, 2001 [252 pp; available free of charge from DTI 


Traducción automática
Universidades en el futuro
Uno de los objetivos declarados del Gobierno del Reino Unido es que el 50% de los jóvenes va a la universidad en 2010. Todos estamos de acuerdo en que una buena educación es la tierra requerida por cada hombre o mujer joven que aspira a hacer una marca en la vida. Pero, ¿las universidades existentes proporcionan lo que los buenos estudiantes quieren, y que ofrecen la preparación para un patrón cada vez más complejas y variadas de trabajo? Una gran expansión de las universidades en el Reino Unido se produjo en la década de 1960. Antes de ese momento sólo una pequeña proporción de hombres y mujeres jóvenes fueron a la universidad. Luego, en la década de 1990 tuvimos la supresión de la línea binario y el primero se convirtió en universidades politécnicas. Ahora tenemos más de 100 universidades que ofrecen una amplia variedad de cursos tanto a nivel académico y profesional. Pero la pregunta es cada vez más escuchado: ¿cuáles son las universidades para? Una investigación reciente mostró que los estudiantes la lectura de los estudios de los medios de comunicación tuvieron la oportunidad mucho mejor de conseguir un trabajo que los de temas más tradicionales. Un argumento que ha surgido entre quienes dicen que la educación universitaria es un medio para conseguir un buen trabajo y aquellos que consideran que el estudio académico (adiestramiento de la mente) como un fin en sí mismo. Hasta la época de Margaret Thatcher, el segundo punto de vista dominaba en el gobierno y la administración pública, muchos de los que alcanzaron un alto cargo que tiene antecedentes en los clásicos. Las universidades están pasando por tiempos difíciles. Todos ellos están bajo presión para ofrecer más y mejor educación para un número cada vez mayor de estudiantes a un costo más bajo por la cabeza. Hay, pues, la controvertida cuestión de la enseñanza y la investigación. En caso de algunas universidades se concentran exclusivamente en la enseñanza y dejar la investigación a la mejor equipada y financiada mejor? ¿Hay una razón para fomentar algunas universidades a convertirse en centros de excelencia en la investigación, concentrándose en el graduado en lugar de la escuela de pregrado como algunos lo hacen en el sistema americano? No hay duda en mi mente que el mejor tipo de universidad es la que combina la enseñanza y la investigación y que los mejores profesores se caracterizan por una excelente comprensión general de su objeto, junto con la participación en la investigación de primera línea. Para toda la vida académica se ha vuelto más difícil con la evaluación de investigaciones, y los que anteriormente podrían haber abandonado la investigación en favor de la enseñanza no se atreven a hacerlo por temor a ser juzgado improductivos. La tendencia a medir todo lo que también llega a la enseñanza del ejercicio de evaluación, con sus sentencias periódicos sobre la calidad y el valor añadido de la enseñanza universitaria. Todo esto nos lleva a preguntarnos si la universidad del futuro, con todos los métodos de comunicación electrónica a su disposición, será capaz de defender los valores de las universidades más tradicionales. Cómo las universidades se verá en 25 años es el tema de las Universidades en el Future1. El Programa de Prospectiva del Reino Unido, gestionado por la Oficina de Ciencia y Tecnología en el Departamento de Comercio e Industria, se trata de desarrollar visiones. Su escrito para esta publicación fue "Estado su visión para la educación superior a finales de los próximos 25 años. El volumen, editado por el profesor Michael Thorne de la Universidad Abierta, contiene contribuciones de una serie de académicos, empresarios y asesores estratégicos y económicos del Reino Unido, Norteamérica y Australia. Los antecedentes de los puntos de vista sobre la educación superior para los próximos 25 años es el futuro a largo plazo de las universidades como está estructurado actualmente y la evolución de orientación comercial que tiene lugar en la educación superior en los Estados Unidos. El desarrollo de Internet, aprendizaje a distancia y la globalización afectan a la estructura de la universidad del futuro. Cara a la enseñanza presencial sobrevivirá, pero quizás más cerca de donde viven los individuos y no en una universidad residencial. El aprendizaje a distancia puede ser un complemento o comprenden todo el curso. términos académicos, probablemente va a desaparecer y los estudiantes comienzan sus cursos cuando y donde quieran, a veces sólo toma una parte de ellos. El fracaso en el examen será una incitación para volver a intentarlo. Una entrada cada vez mayor en las universidades comercial traerá consigo muchos cambios y para el 2025 podemos esperar que algunas empresas a la concesión de titulaciones. Las asociaciones florecer, por ejemplo, entre las editoriales y las universidades-y habrá una mayor colaboración con la industria para fines de investigación. Con el fin de la universidad residencial y la capacidad de aprendizaje telemático, existe la oportunidad para crear mega-universidades. Estos tendrán más de 100 000 estudiantes y las economías resultantes en el tiempo la facultad fortalecerá la probabilidad de supervivencia institucional. Para los estudiantes, el acceso a estas nuevas universidades, probablemente será a través de centros de llamadas que coinciden con las personas a los lugares de acuerdo a sus aspiraciones y aptitudes. Las universidades, y ya han empezado a, se alejan de la enseñanza al aprendizaje y el "yo" universidad desarrollará, poniendo el primer estudiante y proveer una red de aprendizaje permanente. La educación será basada en la competencia, y la experiencia de la Universidad de Gobernadores del Oeste (como se ha descrito por Max Farbman) muestra cómo la colaboración entre los 19 estados y territorios de los EE.UU. ha aumentado el acceso a la educación superior. UAA es una universidad virtual donde los estudiantes pueden acceder a créditos y títulos basados en la competencia a través de la página web. Entonces, ¿qué va a las universidades de 2025 parecen? ¿Se parecen todos iguales? Hay varias opciones posibles. En primer lugar, no hacer nada. Universidades que adoptan esta estrategia probablemente desaparecerá. A continuación, el desarrollo de las universidades virtuales (por ejemplo, una web de las universidades de Asia central) podría proporcionar la educación a bajo costo para el estudiante. Otro tipo de bajo costo de la universidad que abandonar todos los cursos que no se puede ejecutar en un beneficio o que no se registrarían en la parte superior de uno o dos de la cuota de mercado. Éstos siguen siendo basado en el campus, sino que se concentran en ofrecer una garantía de calidad de los resultados para el estudiante. Una cuarta alternativa podría ser que las mejores universidades para crear campus de la rama, por ejemplo, la Universidad de Harvard en Australia o en Oxford, en Japón. Por último, podría ser el Mundial de Escuela Universitaria, que sería especializados, tal vez empezando como una facultad, con una rica dotación para apoyar un programa de investigación fuerte. Habría una base física, sino múltiples salidas de enseñanza en todo el mundo, unidos por una red de comunicaciones fuerte. En 2025 el empleo posiblemente será menos seguro y los estudiantes se busca para la educación superior que permite el estudio flexibles y aprendizaje permanente. La mayor parte de la información educativa se llevará a cabo por vía electrónica, y los medios de aprendizaje incluyen la Internet, software educativo interactivo y la comunicación electrónica entre estudiantes y profesores. Impresión en papel, aunque sobreviven, no serán la mayor parte de la base de información. Profesores tendrán que cambiar sus formas y desarrollar el trabajo en equipo para incluir a otros profesionales, por ejemplo, desarrollo de software e incluso la gestión de proyectos. Este trabajo en equipo proporcionará un análisis crítico de los materiales de aprendizaje en cada etapa. La garantía de calidad será aún más exigente que en la actualidad. La evaluación continua del proceso de aprendizaje será la norma y los grados de acreditación se basará en las competencias. Cada vez más, los grados se auto-acreditados. ¿Dónde estará el dinero? Para los estudiantes que asisten a una universidad basada en la web, el costo debe ser menor, especialmente si trabajan desde casa. Sin embargo, los recursos necesarios para proporcionar a todos los nuevos medios y nuevos aprendizajes tendrá que venir de alguna parte. Las asociaciones con los empleadores, tales como agencias de desarrollo regional o las empresas comerciales, se convertirá en algo común. Muchas universidades se encuentran en asociación con las grandes corporaciones que patrocinan sus actividades.Con el desarrollo de tecnologías de la información y la comunicación del ámbito de aplicación de las mega-universidades se hacen cada vez más internacional. ¿Qué significa todo esto para la educación médica? Los estudiantes aprenderán adecuada de los cursos basados en web que ofrecen un contacto escaso cara a cara con los profesores? Algunas escuelas de medicina ya ofrecen la enseñanza a distancia y tal vez la Universidad Abierta se convertirá en un importante proveedor. ¿Qué nuevas técnicas de enseñanza y aprendizaje se requiere para producir los doctores de la próxima generación?Este es de hecho para la reflexión. Con recursos limitados muchas universidades han golpeado en la idea de cada vez más especializados, sobre todo en disciplinas donde el equipo de investigación es caro. El Instituto de Medicina Molecular de Oxford ha demostrado que reúne a expertos, aunque sea brevemente, puede mejorar la fertilización cruzada entre disciplinas afines. Pero esta tendencia puede ser llevado demasiado lejos y es alentador ver nuevas escuelas de medicina están instalando en las universidades sin tradición en la educación médica. Las dos culturas de CP Snow todavía existen y que debemos pensar muy bien antes de abandonar la mezcla de las artes y las ciencias. El hombre del siglo XVIII que vienen a visitarnos hoy sería sorprendente ver los cambios en el transporte, la comunicación y la medicina. Pero en seguida se reconocen los métodos de enseñanza. Cómo aprenden los estudiantes hoy en día es la forma en que aprendí más o menos hace 200 años. Como las universidades en el futuro demuestra ampliamente, el tiempo está maduro para un cambio radical en nuestra sociedad del conocimiento. Referencias 1. M Thorne, ed. Universidades en el futuro (Oficina del Programa de Ciencia y prospectiva tecnológica). Londres: Departamento de Industria y Comercio de 2001 [252 pp, disponible gratuitamente en DTI

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